美国多地惊现秃鹫“活吃牛”:明明吃腐肉 为何突然攻击活物

2023年11月30日 00:22 次阅读 稿源:怪罗科普 条评论

秃鹫,会吃活物吗?我相信大部分人的回答是否定的,因为秃鹫向来以腐肉为生,在大自然中有“清道夫”的称号,只对已经死亡的肉体下手。但也有人会反驳:“谁能保证秃鹫下口之前,生命体是已经断气了呢!”确实,并不是所有的秃鹫都遵循食腐原则,有些胆大的秃鹫品种,已经开始攻击“看起来虚弱”的活物。

在美国有很多农场主都反映,有秃鹫袭击并捕杀刚出生的小牛犊。

美国俄克拉何马州的农场主杨西·保罗 (Yancy Paul)在去年的初春,亲眼看到农场里的小牛犊被一群秃鹫包围,据说当时数量有四五十只,它们围在一起,不停地叨一只小牛。

“刚出生的小牛还很脆弱,没法反抗,秃鹫们一下接着一下,在小牛身上最柔软的地方啄洞,例如眼睛和肛门,小牛往往是活着被吃掉的,非常残忍。若不驱赶,快则十几分钟,小牛就只剩下一副白骨。”

印第安纳州的农场主约翰·哈丁 (John Hardin)则表示,在产羊羔季节,每天一开门,就能看到农场边上停留着几十只秃鹫,它们似乎正在等待新生命的到来。

“这些秃鹫就像是死神,我不可能24小时盯着它们,稍有疏忽,它们就会攻击我的动物,之前就有好几拨秃鹫,8-10只一群围攻小牛,赶也赶不走,像剔肉机一样残忍地吃掉小牛!”

杀不得,赶不走的黑美洲鹫

据报道,在美国,仅肯塔基州每年就有 500 至 600 头牛被秃鹫杀死,此外还有羔羊、小猪、小山羊、鸡和火鸡也在秃鹰袭击名单中。

而凶手就是胆子大、极具攻击性的黑美洲鹫,是唯一会攻击小牛犊的新大陆秃鹫。

秃鹫有新大陆和旧大陆两种,新大陆秃鹫主要分布在美洲,而旧大陆秃鹫则主要分布在非洲、亚洲和欧洲等地,两者虽然都叫秃鹫,但亲缘关系比较远。

新大陆秃鹫属于美洲鹫目美洲鹫科,而旧大陆秃鹫是鹰形目鹰科。

在美国,常见的秃鹫有两种,一种是黑面的,一种是红面的,黑面的就是黑美洲鹫,而红面的则是红头美洲鹫。

两者体型差不多,但红头美洲鹫攻击性比黑美洲鹫弱。

黑美洲鹫是一种非常聪明的动物。

红头美洲鹫嗅觉灵敏,很容易定位到食物,黑美洲鹫总跟着红头美洲鹫去吃席。找到食物后,黑美洲鹫还会蛮横地挤掉红头美洲鹫,独享食物。

在捕杀小牛犊的时候,黑美洲鹫也表现出了超高智力。

首先,它选的对象一般是正在分娩的母牛和小牛,此时母牛小牛都很虚弱,最有可能一起被吃掉;

其次,在进攻的时候,非常有耐心。

黑美洲鹫先停留在小牛犊几米远的距离,然后一步一步靠近,最后跳到小牛犊身上,如果它没有反抗,就会试探性地啄一下。

如果还没有反抗,那么攻击就会开始了,优先攻击眼睛、鼻子、舌头和肛门。

黑美洲鹫没有一招致命的攻击性武器,因此这些小牛几乎都是流血太多休克了,然后活着被一群秃鹫吃掉的。

面对如此聪明的鸟,农场主表示很无奈,因为一般的驱赶对它们根本不起效。

最重要的是之前这种鸟是受法律保护的,如果恶意将其杀死,最高将处以15000美元的罚款,以及6个月的监禁。

直到2021年开始,美国各州才陆续允许农场主持许可证猎杀黑美洲鹫,但效果依然不理想。

许可证一张100美元,每年一换,而且只允许猎杀5只,有的州只允许猎杀3只。

黑美洲鹫总是十几只一起出现,可以说,根本杀不过来。

为了驱赶这种鸟,农场主不得不采取极端手段,也就是我们常说的“杀鸡儆猴”。

将一只黑美洲鹫倒挂在门口,其他鸟看到同类尸体,认为这是一个危险地方,就会离开。

为什么黑美洲鹫会攻击活物?

其实,黑美洲鹫会攻击活物,主要是因为它是吃杂食的机会主义者。

在自然环境中,黑美洲鹫主要还是吃腐肉的。和人类接触比较多的群体,还会在垃圾场里找食物,这些食物比攻击活物更容易获取,也更安全!

但是,近几年,可能是气候变暖的原因,黑美洲鹫的活动范围,已经从美国中南部向北部扩增,再加上前几年人类的重点保护,黑美洲鹫数量一直比较稳定。

而人类为了防止传播疾病,在处理动物尸体方面比以前更严格也更积极。导致裸露的动物尸体越来越少,这意味着,黑美洲鹫的食物变紧缺了。

在饥饿的趋势下,它们不得不转向虚弱且容易获取的活物,而且越来越频繁。

在众多目击事件中,它们不光攻击小牛小羊,虚弱的母羊、鸟窝里的雏鸟,以及乌龟刚下的蛋,都是它们寻找的食物。

为什么不能杀死黑美洲鹫呢?

驱赶,总归不能从根源上解决问题,那为何不直接杀死它们呢?

事实证明,食腐生物在自然中是不可或缺的,印度的秃鹫危机就是最好的案例。

印度曾生活着9种秃鹫,但在近几十年里,这些秃鹫的数量至少下降了95%,众多物种徘徊在濒危和极度濒危之间。

那是因为20世纪90年代起,科学家们就发现这里的秃鹫数量越来越少。

到2003年,经过几年的研究,才发现罪魁祸首是一种动物药品双氯芬酸。当地人用这种药来治疗牛,有的牛治疗后不久死亡,秃鹫就是吃了残留药物的尸体而得病,只需要两三天时间就会因肾衰竭而死亡。

据研究表明,一百具尸体中,只要有一具尸体含有双氯芬酸,秃鹫一年的数量就会下降60%-90%,而当时至少有10%的尸体被药物污染。

从1993年到2002年之间,因为药物的影响,白背兀鹫的数量下降了99.7% ,印度兀鹫和细嘴兀鹫的数量下降了97.4%。

这些食腐鸟类大量死亡,直接导致野狗数量增加了至少500万只。人类被野狗咬伤患有狂犬病的案例也大幅度增加,据说有47000人死于狂犬病,经济损失更是高达340亿美元。

为了恢复秃鹫生态,印度先是花了几年时间禁止相关药品,还实施了秃鹰圈养计划,并建立三个繁育中心,可以说是,花了很多钱,很多时间和很多精力来恢复。

然而,无论做再多,都不可能回到从前了。

即使胃酸强到可以融化金属,即使对多种毒素免疫,在人类面前,秃鹫不堪一击。一旦允许大面积捕杀,灭绝也是分分钟的事儿。

最后

总的来说,秃鹫的食物主要还是腐肉,攻击活物还是罕见的,会这么干的,也主要是黑美洲鹫。

但这并不意味着,秃鹫一定是吃腐肉的,它是机会主义者,有啥吃啥。

它会围绕在那些“看着虚弱”的活物周围,有耐心地就会静静等待死亡的来临,太饿了就会没有耐心,只要活物不会反抗,它也会直接攻击。


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